200 anni fa nasce Maria Mitchell, prima astronoma professionista degli Usa

L’1 agosto 1818 nasce a Nantucket (Massachusetts) Maria Mitchell, la prima astronoma professionista degli Usa. Nel 1847, utilizzando un telescopio, scopre una cometa che in seguito diventa nota come la “cometa di Miss Mitchell”; per la sua scoperta riceve in premio una medaglia d’oro che le viene consegnata dal re Federico VII di Danimarca. Nel 1848 Maria diventa la prima donna ammessa all'”Accademia delle Arti e delle Scienze”, ottiene la cattedra di astronomia al Vassar College dal 1865 al 1888 e diventa presidente di un’associazione che si batte per i diritti delle donne, l'”Association for the Advancemento of Women”. La Mitchell muore il 28 giugno 1889 a Lynn (Massachusetts, Usa).

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