140 anni fa nasce Charles Rolls, co-fondatore della casa automobilistica “Rolls-Royce”

Il 28 agosto 1877 nasce a Londra (Inghilterra) Charles Rolls che fonda nel 1904 a Manchester (Inghilterra) insieme a Henry Royce l’industria automobilistica “Rolls-Royce”. E’ inoltre il primo aviatore a sorvolare andata e ritorno il Canale della Manica. Rolls muore il 12 luglio 1910 a Bournemouth (Inghilterra). Nel 1931 la Rolls-Royce acquista la Bentley, vincitrice della 24 ore di Le Mans per quattro anni consecutivi, e nel 1933 avvia la produzione del motore Merlin, montato in seguito sui cacciabombardieri Spitfire, Hurricane e Mustang, usati dagli Alleati durante la seconda guerra mondiale. Nel 1971, in seguito a una grave crisi che porta la società sull’orlo del fallimento, il governo britannico assume il controllo della società, rendendo autonoma la divisione automobilistica sotto il nome di Rolls-Royce Motor Cars Ltd; quest’ultima, dopo un ulteriore periodo di crisi, nel 1980 passa sotto il controllo del gruppo britannico Vickers e, nel 1998, è infine acquistata dalla casa automobilistica tedesca Volkswagen.

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